Avant que la Crimée ne soit un bastion ethnique russe, c’était une patrie juive potentielle – Mon nom est Palestine

Trois jeunes hommes dans un champ de blé à la colonie de Ḥakla’i (fermier), Dzhankoi, Ukraine, URSS, ca. Années 1920. (Institut YIVO pour la recherche juive, New York)

« Sur le chemin de Sébastopol, pas trop loin de Simferopol », commence ce qui est probablement la chanson yiddish la plus célèbre de l’Union soviétique, « Hey Dzhankoye ». La chanson, du nom d’une ferme collective près de la ville de Crimée de Dzhankoy, célèbre les prétendues victoires de la campagne de collectivisation soviétique des années 1920 et 1930, qui, selon la chanson, a magiquement transformé les marchands juifs en agriculteurs. « Qui a dit que les Juifs ne pouvaient que commercer ? demande le dernier couplet de la chanson, « Jetez un œil à Dzhan. »

Aujourd’hui, alors que le nouveau gouvernement de Kiev s’efforce de trouver sa place après l’éviction du président ukrainien pro-russe Viktor Ianoukovitch, les troupes russes occupent la Crimée au nom de la protection des Russes de souche et, comme l’a suggéré le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov aux États-Unis Nations Unies, combattant les ultra-nationalistes antisémites – une tournure ironique, moins d’un siècle après que le Kremlin ait envisagé la péninsule comme le site d’une potentielle patrie juive.

Les Juifs vivent dans la péninsule depuis l’Antiquité, largement divisés en deux communautés : les Krymchaks, qui ont suivi le judaïsme rabbinique, et les Karaïtes, qui ont rejeté la Torah orale. Peu de temps après que Catherine la Grande eut conquis la région de l’Empire ottoman en 1783, elle l’ouvrit à la colonisation juive, espérant que les Juifs serviraient de rempart contre les Turcs. Bien que les Juifs aient ensuite été interdits de vivre dans les grandes villes, la péninsule promettait des espaces ouverts et la liberté aux Juifs aventureux à la recherche de nouvelles frontières et prêts à prendre une pelle.

Des dizaines de milliers de Juifs, pour la plupart jeunes, se sont installés dans cette partie de la « Nouvelle Russie » au cours du siècle suivant. La Crimée s’est tellement identifiée à l’histoire juive de la Russie, en fait, que les militants juifs de Saint-Pétersbourg ont souligné le long héritage des Juifs de Crimée comme argument en faveur de l’émancipation juive dans l’empire – après tout, affirmaient-ils, les Juifs y vivaient depuis plus longtemps que les Russes. (L’historien karaïte du XIXe siècle, Avraam Firkovich, a même tenté d’affirmer que les karaïtes vivaient en Crimée avant l’époque de Jésus-Christ, et il a fabriqué des inscriptions sur des pierres tombales pour le prouver.)

Les résidents juifs de Crimée étaient également profondément engagés dans la question juive critique de l’époque – le sionisme – et à la fin du XIXe siècle, la région était devenue un terrain d’entraînement pour les futurs pionniers sionistes, qui y pratiquaient des techniques agricoles avant de s’installer en Palestine. Joseph Trumpeldor – qui a donné sa vie en défendant la colonie de Tel Hai, dans le nord de la Galilée, avec la devise « Il est bon de mourir pour notre pays » – a autrefois formé des migrants potentiels en Crimée. (Une colonie de Crimée a été nommée Tel Hai en son honneur.)

Au début des années 1920, le nouveau gouvernement soviétique tourna à nouveau son attention vers la péninsule. Craignant que les Tatars de Crimée, les Ukrainiens et les Allemands qui peuplaient principalement la région soient anticommunistes, les responsables de Moscou étaient impatients d’acheter la loyauté des nouvelles recrues avec des concessions de terres et des promesses d’autonomie dans la péninsule riche en agriculture. Lorsque l’agronome et militant communautaire américain Joseph A. Rosen a proposé d’apporter un soutien financier par l’intermédiaire du Joint Distribution Committee pour réinstaller les victimes juives des pogroms dans la région, le Kremlin a sauté sur l’occasion. En 1923, le Politburo accepte une proposition d’établissement d’une région autonome juive en Crimée, avant de revenir en arrière quelques mois plus tard.

Néanmoins, de 1924 à 1938, le Joint Distribution Committee, par l’intermédiaire de sa filiale American Jewish Joint Agricultural Corporation et avec le soutien financier de philanthropes juifs américains comme Julius Rosenwald, a soutenu les colonies agricoles juives en Crimée soviétique. De nombreuses fermes collectives juives et même des quartiers juifs entiers ont vu le jour au cours des années suivantes. Le rêve de construire une république juive en Crimée est resté vivant jusqu’à l’invasion nazie de l’Union soviétique en juin 1941. La plupart des colons juifs de Crimée ont fui vers l’est pour chercher la sécurité loin du front ; des fermes collectives entières ont fui ensemble, voyageant en convois vers l’est, juste devant les troupes allemandes, jusqu’au Kazakhstan ou en Ouzbékistan.

Là, ils ont rétabli leurs fermes collectives et beaucoup ont rejoint l’Armée rouge pour combattre les nazis. Alors que la guerre se prolongeait, Staline envoya deux représentants du Comité antifasciste juif soviétique nouvellement créé – l’acteur yiddish Solomon Mikhoels et le poète yiddish Itsik Fefer – aux États-Unis et dans d’autres pays alliés pour susciter le soutien des Juifs occidentaux à l’effort de guerre soviétique. À New York, Mikhoels et Fefer ont rencontré des représentants du Joint Distribution Committee, qui ont parlé de renouveler leur soutien aux colonies juives de Crimée une fois la péninsule libérée du contrôle nazi.

En 1944, l’Armée rouge chasse les Allemands de la Crimée. Staline a ordonné la déportation d’environ 180 000 Tatars de Crimée en représailles à leur prétendue collaboration avec l’ennemi. Les troupes soviétiques ont ordonné aux familles tatares d’emballer leurs 80 kilogrammes de biens et de monter à bord des trains hors de la région; peu de temps après, des dizaines de milliers de Juifs sont retournés en Crimée depuis l’est pour réinstaller les colonies qu’ils avaient été forcés d’abandonner.

C’est dans le contexte de ce chaos que Mikhoels et Fefer ont rencontré le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov et ont discuté de l’idée d’établir une patrie juive en Crimée. Molotov semblait être un allié sympathique. Staline l’avait nommé en mai 1939 pour remplacer Maxim Litvinov, dont les racines juives faisaient de lui un choix délicat pour mener les négociations à venir avec l’Allemagne nazie ; trois mois plus tard, Molotov a signé le pacte de non-agression qui permettrait à l’Allemagne d’envahir la Pologne, au début de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, Molotov n’était pas hostile envers les Juifs ; sa femme, Polina Zhemchuzhina, était issue d’une famille juive du sud de l’Ukraine et avait une sœur qui avait émigré en Palestine. Mikhoels et Fefer ont quitté la réunion convaincus que Molotov soutiendrait le plan et ont poursuivi en envoyant un mémorandum décrivant la proposition à Staline.

Mais au lieu de cela, Staline a utilisé la proposition de Crimée comme prétexte pour un assaut majeur contre la communauté juive soviétique. Le vote des Nations Unies en faveur de la création de l’État d’Israël en novembre 1947 avait rendu superflu une patrie juive en Crimée et renforcé les soupçons de Staline à l’égard des aspirations nationales juives. Dans la nuit du 12 janvier 1948, Staline fit assassiner Mikhoels, signifiant le début de la campagne de Staline contre les Juifs. Au cours des 13 mois suivants, Fefer, Zhemchuzhina et de nombreux autres membres du Comité antifasciste juif ont été arrêtés. Zhemchuzhina a été exilée au Kazakhstan. Quinze autres ont été jugés en secret pour avoir conspiré avec les États-Unis en vue d’établir une république juive en Crimée.

Le 12 août 1952, dans ce qui est devenu la Nuit des poètes assassinés, 13 des accusés, dont Fefer et les écrivains yiddish bien connus Dovid Bergelson, Dovid Hofshteyn, Leyb Kvitko, Peretz Markish et l’acteur yiddish Benjamin Zuskin, ont été exécutés à la prison Loubianka de Moscou. Deux ans plus tard, le Kremlin a réglé le sort de la Crimée en transférant la péninsule à l’autorité administrative de la République socialiste soviétique d’Ukraine..

Traduit de l’anglais par Ahmed Miloud via Google Traduction 

Source :

http://ahmedmiloud.canalblog.com/archives/2022/03/07/39375852.html

Publié par ahmedmiloud

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